想再次领跑时代苹果打算用AR变革人机交互

2019-05-15 05:12:36 来源: 奉贤信息港

原标题:想再次领跑时期,苹果打算用 AR 变革人机交互

编者按:很多人都预测AR/VR是下一个大事物,但实际上大家在研发过程中都遇到了计算小型化的困难。比方说一度被市场炒作得非常厉害的Magic Leap拿不出像样的原型就是例证。苹果也瞄准了个人计算的下一场变革,跟大家不一样的是,它更看好AR。而据长时间跟踪苹果的分析师TIM BAJARIN预测,其做法也许会让这家公司继续引领下一场个人计算革命。你对这个预测怎么看呢?

作为技术行业分析师,从1981年开始我就一直都有报道苹果的特权。在这段时间里,我曾多次目击了苹果引进新产品和领导层的更迭。我非常深入地研究过它的产品路线图和战略。在此过程中我了解了很多苹果的文化,对它的人是如何看待先进个人计算的也了解了很多。

不断为个人计算体验提供下一个重要进展已融入了苹果的DNA里面。它对人机界面的创新始于Mac,然后延伸到iPod、iPhone、iPad以及近的Apple Watch里面。

现在,随着苹果正在向增强现实发起挑战,故事即将进入下一篇章,并且有可能从根本上改变变革人机界面。

在Mac上,乔布斯和他的团队创造了一种包含了鼠标和新的软件图形用户界面(GUI)在内新的计算设计。在当时PC通常是灰头土脸的,由一个监视器、CPU单元和一个键盘组成。一般运行的是微软文本界面的DOS OS。乔布斯和苹果改变了这类范式,在原创的Mac机创造力一种一体式的设计,并且增加了鼠标和GUI给OS。该公司然后还增加了CD ROM驱动器,延伸了计算体验,引领进入到多媒体计算时期。而通过iPhone和iPad,苹果引入了新的与移动装备交互的方式。鼠标没有了,它改用手指触摸来进行导航。

苹果产品的硬件设计一直都在不断演化。与此同时,软件和UI也同步推动跟硬件协调。随着苹果进入到新的技术领域,这种情况还会继续。

当我审视苹果未来在推动下一场计算体验所扮演的角色时,我被增强现实吸引住了。苹果CEO曾在无数场合说过他在增强现实方面看到了巨大机遇,包括商业用例方面的巨大机遇。

在进军AR产品的基础技术方面苹果已经进行了两笔关键收购。一是2015年买下了德国公司Metaio,这家公司开发了可整合照相机图像与计算机生成图像的软件。再早2年的2013年,苹果还收购了以色列公司PrimeSense,该公司开发了一种微型的3D传感器,以及相应软件,可扫描和捕捉3维对象。

眼镜是下一个

在去年的开发者大会上,苹果也推出了自己的AR版名为ARKit的AR运用开发框架。我预计在今年6月初召开的开发者大会上ARKit会进行重大更新并且展示更多的例子。在推动个人计算体验的过程中,我认为ARKit会是苹果的下一个大事物的中心。

此刻,苹果正在专注于利用iPhone作为这种AR体验的交付设备。今天这类基于的AR体验会演变成为明天基于眼镜的体验。眼镜是未来给苹果客户提供AR体验有效实用的方式。

根据Patently Apple这个博客的跟踪,过去1年苹果一直在申请眼镜或者护目镜方面的相关专利。Google搜索一下Apple Glasses也能找到来自专利申请的其他设计图例。

在2015年苹果收购了Metaio之后,Metaio的热感触控专利就转到了苹果身上了。(来源:Patently Apple)

尽管这些专利图纸挺有趣,我认为它们还是代设计,这跟我认为的苹果要想继续扩大其在下一代个人计算体验中的领导力所需要提供的东西还有很长一段距离。

尽管也有其他公司致力于类似AR app甚至眼镜,但以苹果过去的履历它可能会成为为大众定义和优化下一场AR计算体验的公司。

苹果的iPod不是个MP3播放器,但它成为了的,并且统治了这个市场10年以上。款智能不是苹果引入的,但iPhone重新定义了智能应该是什么样的。苹果占据了全球智能收入的50%以上。类似地,苹果版的AR也会成为大众拥抱的版本,因为它会跟苹果控制的硬件、软件、app和服务捆绑在一起。

iPhone仍占据重要位置

随着苹果致力于提供这下一版的人机界面,它有可能会另辟蹊径选择一条不同的竞争线路。我交流过的大多数供应商都认为智能眼镜所有的智能都应该继承到头戴设备或眼镜内部。问题是这会导致这些眼镜又大又重,令穿戴者看起来就像笨蛋一样。

我认为苹果的策略是让iPhone充当眼镜背后的CPU和大脑。它将以无线的方式为眼镜提供数据和AR内容。这类办法可以让AR眼镜看起来就跟正常的老花镜一样。这种眼镜需要特殊的光学器件,小型电池,和无线电。而沉重的任务会由处理。

这种做法可令苹果在三方面受益。

首先,这可以让苹果创造出可为广大受众接受的眼镜。消费者可能会抵触又大又笨重的眼镜或者护目镜,因为这会让他们看起来很奇怪或者不一样。

其次,这会让iPhone变得更加重要。如果所有的处理和AR功能都是在iPhone上面完成的话,iPhone就会成为苹果提供给市场的下一种计算体验不可或缺的部份。这还会引领苹果有史以来范围的一次销售升级周期之一。

第三,这类办法跟苹果控制新生态体系的历史是一致的。尽管其他人肯定会抄袭苹果的AR做法,但是却无法像苹果那样对硬件、软件、运用以及服务生态体系有如此严密的控制。这种控制让苹果可以定义和提供下一代计算模式,并且在一切都做对的情况下统治这个市场。

苹果现在正在给个人计算的下个大事物打基础。未来几年,ARKit将不端演进,刺激以iPhone作为交付媒介的AR运用的创新。然而,如果苹果的专利能提供任何指引的话,你就会发现苹果或许正在不远的未来逐步将其AR体验朝着(iPhone驱动)眼镜作为交付媒介的方向发展。

苹果成功引领进入这1人机界面的新时代也许会成为个人计算进展的关键。这种新的方案还会让语音和手势成为新的鼠标,从而解放我们,让我们具有比在PC、笔记本、平板电脑或智能更丰富更沉醉式的计算体验。

到苹果等公司可能还是能够把所有的AR所需的计算能力都植入到一幅眼镜里面。但我认为苹果以iPhone作为处理中枢的做法会是人机界面的下一重大进展,并且将定义未来10年的个人计算。而这将会令计算更加个人化。

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编译组出品。:郝鹏程。

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